Las ondas electromagnéticas se crean como resultado de las vibraciones entre un campo eléctrico y un campo magnético. A su vez, están compuestas por los llamados campos eléctricos y magnéticos oscilantes.

Las ondas electromagnéticas nacen cuando un campo eléctrico entra en contacto con un campo magnético. De ahí que se conozcan como ondas electromagnéticas. El campo eléctrico y el campo magnético de una onda electromagnética son perpendiculares (en ángulo recto) entre sí. También son perpendiculares a la dirección de la onda.

Las ondas electromagnéticas viajan a una velocidad constante de 3.00 x 108 ms-1 en el vacío. No se desvían ni por el campo eléctrico ni por el campo magnético. Sin embargo, son capaces de mostrar interferencias. Una onda electromagnética puede viajar a través de cualquier elemento y objeto, ya sea aire, un material sólido o el vacío. No necesita un medio para propagarse o viajar de un lugar a otro.

Al igual que las ondas sonoras o las ondas del agua, necesitan un medio para viajar, de forma que son ondas "transversales". Esto significa que se miden por su amplitud y longitud de onda (o la distancia entre los puntos más altos y los más bajos de dos ondas consecutivas).

Este proceso es aplicado a electrodomésticos como, por ejemplo, el microondas.